競馬のレースプログラム -8話-

競走馬の足跡~世界の競馬~
競走馬の足跡
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ファミリーナンバー -7話-
 サラブレッドの血統を語る上で、よく言われるのは牡馬である。しかし、当然のことながら馬もオスとメスから生まれる。だから、牡馬だけ見ても半分しか見ていないことになる。牡馬は1年に何十頭と子孫を残せるが、牝馬は年に1頭、場合によっては0...

 全く競馬を知らない人は、毎週競馬が開催され、単なる賭けだと思ってしまうでしょう。しかし、競馬は単なる賭けではないのである。競馬は人の道楽で始まったのだが、馬が人の生活や古くは戦いの戦力として、使われていたことが根っこにある。身近にいた優秀な馬同士を競争させ、馬の能力を競うことが、馬の持ち主のステータスとなっていた。馬には年齢、牡馬、牝馬、距離特性など多くの要素があるので、それぞれの区分けにより、多くのレースが開催される。
 まず、目指すところは3歳馬だけが出走できるクラッシックレースと呼ばれるレースだ。今の日本でいうなら、牡馬は皐月賞(2000m)、ダービー(2400m)、菊花賞(3000m)、牝馬は桜花賞(1600m)、オークス(2400m)、秋華賞(2000m)である。牝馬は、皐月賞、ダービー、菊花賞に出走することも可能だが例は少ない。
 これらの、レースを見据えて、トレーニングを行い、2歳から新馬戦などに出走する。そこで、各クラッシックレースが始まるまでに、好成績を残した馬だけが、各クラッシックレースへの出走権を得る。この中で、最も栄誉と言われるのが、ダービーである。ダービーはイギリスで始められ、今では多くの国で開催される。日本でもイギリスのレースプログラムを参考にクラッシックレースが開催された。
 ダービーという言葉は競馬以外にも使われるほど、世に浸透した。競馬以外では1対1の戦いで使われることが多く感じるが、競馬のダービーは十数頭でレースを行う。
 ダービー馬を輩出することが、ホースマン(馬に関わる人たち)の大きな夢である。だから、馬主は1歳の馬に何億ものお金を積んで、自分の馬にしようとする。馬産家は少しでも高く売れる馬を目指して、良血血統(勝つ両親からは勝つ子が生まれる理論)を追いかけるという、血統社会が誕生するのである。良血血統から勝つ馬が生まれるとは限らないが、生まれるのも事実としてある。そこに1つのロマンが生まれるのである。

ダービーとオークス -9話-
 オークスは1779年にイギリスの第12代ダービー伯爵エドワード・スミス・スタンリーが自身と友人が所有する牝馬同士のレースを行ったのがレースの始まりである。領地の名にちなんでオークスと名付けられた。そして翌年の1780年に牡馬による...

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